Qu’est-ce qu’une DAO, et comment fonctionne une organisation autonome décentralisée ?

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Une organisation autonome décentralisée (DAO) est une entité sans direction centrale. Les décisions sont prises de bas en haut, sous la direction d’une communauté organisée autour d’un ensemble spécifique de règles appliquées sur une blockchain.

Les DAO sont des organisations natives de l’internet, détenues et gérées collectivement par leurs membres. Elles disposent de trésoreries intégrées qui ne sont accessibles qu’avec l’approbation de leurs membres. Les décisions sont prises par le biais de propositions sur lesquelles le groupe vote pendant une période déterminée.

Une DAO fonctionne sans gestion hiérarchique et peut avoir un grand nombre d’objectifs. Les réseaux de freelances où les contrats mettent en commun leurs fonds pour payer les abonnements aux logiciels, les organisations caritatives où les membres approuvent les dons et les sociétés de capital-risque détenues par un groupe sont tous possibles avec ces organisations.

Avant de poursuivre, il est important de distinguer une DAO, une organisation née sur Internet, de The DAO, l’une des premières organisations de ce type jamais créées. The DAO était un projet fondé en 2016 qui a finalement échoué et a conduit à une scission spectaculaire du réseau Ethereum.

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Comment fonctionne une DAO ?

Comme mentionné ci-dessus, une DAO est une organisation où les décisions sont prises de bas en haut ; un collectif de membres est propriétaire de l’organisation. Il existe plusieurs façons de participer à une organisation autonome décentralisée, généralement par la possession d’un jeton.

Les DAO fonctionnent à l’aide de contrats intelligents, qui sont essentiellement des morceaux de code qui s’exécutent automatiquement lorsqu’un ensemble de critères sont remplis. Les contrats intelligents sont déployés sur de nombreuses blockchains aujourd’hui, bien qu’Ethereum ait été le premier à les utiliser.

Ces contrats intelligents établissent les règles de la DAO. Les personnes ayant une participation dans une organisation autonome décentralisée obtiennent alors des droits de vote et peuvent influencer le fonctionnement de l’organisation en décidant ou en créant de nouvelles propositions de gouvernance.

Ce modèle empêche les organisations autonomes décentralisées d’être inondées de propositions : Une proposition ne sera adoptée que si la majorité des parties prenantes l’approuvent. La façon dont cette majorité est déterminée varie d’une DAO à l’autre et est spécifiée dans les contrats intelligents.

Les organisations autonomes décentralisées sont totalement autonomes et transparentes. Comme elles sont construites sur des blockchains open-source, tout le monde peut consulter leur code. N’importe qui peut également vérifier leurs trésoreries intégrées, car la blockchain enregistre toutes les transactions financières.

Comment est lancée une DAO ?

En général, le lancement d’une organisation autonome décentralisée se déroule en trois grandes étapes

  • Création du contrat intelligent : Tout d’abord, un développeur ou un groupe de développeurs doit créer le contrat intelligent derrière la DAO. Après le lancement, ils ne peuvent modifier les règles établies par ces contrats que par le biais du système de gouvernance. Cela signifie qu’ils doivent tester les contrats de manière approfondie pour s’assurer qu’ils ne négligent aucun détail important.
  • Le financement : Après la création des contrats intelligents, la DAO doit déterminer un moyen de recevoir des fonds et de mettre en place une gouvernance. Le plus souvent, des jetons sont vendus pour lever des fonds ; ces jetons donnent aux détenteurs des droits de vote.
  • Déploiement : Une fois que tout est en place, la DAO doit être déployée sur la blockchain. À partir de ce moment, les parties prenantes décident de l’avenir de l’organisation. Les créateurs de l’organisation – ceux qui ont écrit les contrats intelligents – n’influencent plus le projet, pas plus que les autres parties prenantes.
Comment est lancée une DAO et comment fonctionne une organisation autonome décentralisée

Pourquoi avons-nous besoin des DAO ?

En tant qu’organisations nées sur Internet, les DAO présentent plusieurs avantages par rapport aux organisations traditionnelles. Un avantage significatif est l’absence de confiance nécessaire entre deux parties. Alors qu’une organisation traditionnelle nécessite une grande confiance dans les personnes qui la soutiennent – en particulier au nom des investisseurs – avec les DAO, seul le code doit être digne de confiance.

Il est plus facile de faire confiance à ce code car il est accessible au public et peut être testé de manière approfondie avant le lancement. Chaque action entreprise par une DAO après son lancement doit être approuvée par la communauté et est totalement transparente et vérifiable.

Une telle organisation n’a pas de structure hiérarchique. Pourtant, elle peut toujours accomplir des tâches et se développer tout en étant contrôlée par les parties prenantes via son jeton natif. L’absence de hiérarchie signifie que toute partie prenante peut proposer une idée innovante que l’ensemble du groupe examinera et améliorera. Les conflits internes sont souvent facilement résolus grâce au système de vote, conformément aux règles pré-écrites dans le contrat intelligent.

En permettant aux investisseurs de mettre leurs fonds en commun, les DAO leur donnent également la possibilité d’investir dans des startups et des projets décentralisés en phase de démarrage, tout en partageant les risques ou les bénéfices qui peuvent en découler.

Le dilemme principal-agent

Le principal avantage des DAO est qu’elles offrent une solution au dilemme mandant-mandataire. Ce dilemme est un conflit de priorités entre une personne ou un groupe (le principal) et ceux qui prennent des décisions et agissent en leur nom (l’agent).

Le problème peut se poser dans certaines situations, notamment dans la relation entre les parties prenantes et un PDG. L’agent (le PDG) peut travailler d’une manière qui n’est pas conforme aux priorités et aux objectifs déterminés par le principal (les parties prenantes) et agir plutôt dans son propre intérêt.

Un autre exemple typique du dilemme mandant-mandataire se produit lorsque le mandataire prend des risques excessifs parce que le mandant en supporte la charge. Par exemple, un trader peut utiliser un effet de levier extrême pour tenter d’obtenir une prime de performance, sachant que l’organisation couvrira tout inconvénient.

Les DAO résolvent le dilemme principal-agent grâce à la gouvernance communautaire. Les parties prenantes ne sont pas forcées de rejoindre une DAO et ne le font qu’après avoir compris les règles qui la régissent. Ils n’ont pas besoin de faire confiance à un agent agissant en leur nom et travaillent plutôt au sein d’un groupe dont les incitations sont alignées.

Les intérêts des détenteurs de jetons sont alignés car la nature d’une DAO les incite à ne pas être malveillants. Comme ils ont un intérêt dans le réseau, ils voudront le voir réussir. Agir contre lui reviendrait à agir contre leurs intérêts personnels.

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Qu’est-ce que « The DAO » ?

« The DAO » était une itération précoce des organisations autonomes décentralisées modernes. Lancée en 2016, elle a été conçue pour être une organisation automatisée qui agissait comme une forme de fonds de capital-risque.

Ceux qui possédaient des jetons DAO pouvaient profiter des investissements de l’organisation en récoltant des dividendes ou en bénéficiant de l’appréciation du prix des jetons. The DAO était initialement considérée comme un projet révolutionnaire et a permis de lever 150 millions de dollars en Ether (ETH), l’un des plus grands efforts de crowdfunding de l’époque.

The DAO a été lancée le 30 avril 2016, après que Christoph Jentzsch, ingénieur du protocole Ethereum, ait publié le code open-source d’un organisme d’investissement basé sur Ethereum. Les investisseurs ont acheté des jetons DAO en transférant des Ether vers ses contrats intelligents.

Quelques jours après le début de la vente de jetons, certains développeurs se sont inquiétés du fait qu’un bug dans les contrats intelligents de la DAO pourrait permettre à des acteurs malveillants de drainer ses fonds. Alors qu’une proposition de gouvernance a été mise en place pour corriger le bug, un attaquant en a profité pour siphonner plus de 60 millions de dollars d’ETH du portefeuille de The DAO.

À l’époque, environ 14 % de tous les ETH en circulation étaient investis dans la DAO. Ce piratage a été un coup dur pour les DAO en général et pour le réseau Ethereum, alors âgé d’un an. Un débat au sein de la communauté Ethereum s’est ensuivi, chacun cherchant à savoir ce qu’il fallait faire. Au départ, le cofondateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, a proposé un soft fork qui mettrait l’adresse de l’attaquant sur liste noire et l’empêcherait de déplacer les fonds.

L’attaquant ou quelqu’un se faisant passer pour lui a alors répondu à cette proposition, affirmant que les fonds avaient été obtenus de manière « légale » selon les règles du contrat intelligent. Ils ont affirmé qu’ils étaient prêts à engager une action en justice contre quiconque tenterait de saisir les fonds.

Le pirate a même menacé de soudoyer les mineurs d’ETH avec une partie des fonds volés pour contrecarrer une tentative de soft fork. Dans le débat qui a suivi, il a été décidé qu’un hard fork serait la solution. Ce hard fork a été mis en œuvre pour revenir en arrière dans l’histoire du réseau Ethereum, avant le piratage de la DAO, et réaffecter les fonds volés à un contrat intelligent permettant aux investisseurs de les retirer. Ceux qui n’étaient pas d’accord avec cette décision ont rejeté le hard fork et ont soutenu une version antérieure du réseau, connue sous le nom d’Ethereum Classic (ETC).

avantages et Inconvénients des DAO

Inconvénients des DAO

Les organisations autonomes décentralisées ne sont pas parfaites. Il s’agit d’une technologie extrêmement récente qui a suscité de nombreuses critiques en raison de préoccupations persistantes concernant leur légalité, leur sécurité et leur structure.

Les DAO peuvent être distribuées dans de multiples juridictions et ne disposent d’aucun cadre juridique. Tout problème juridique qui pourrait survenir obligera probablement les personnes concernées à faire face à de nombreuses lois régionales dans une bataille juridique compliquée.

En juillet 2017, par exemple, la Securities and Exchange Commission des États-Unis a publié un rapport dans lequel elle a déterminé que The DAO a vendu des titres sous forme de jetons sur la blockchain Ethereum sans autorisation, violant ainsi des parties de la loi sur les valeurs mobilières dans le pays.

Exemples de DAO

Les organisations autonomes décentralisées ont gagné en traction au cours des dernières années et sont désormais pleinement intégrées à de nombreux projets blockchain. L’espace de la finance décentralisée (DeFi) utilise les DAO pour permettre aux applications de devenir entièrement décentralisées, par exemple.

Pour certains, le réseau Bitcoin (BTC) est le plus ancien exemple de DAO qui soit. Le réseau se développe par le biais d’un accord communautaire, même si la plupart des participants au réseau ne se sont jamais rencontrés. Il ne dispose pas non plus d’un mécanisme de gouvernance organisé, mais les mineurs et les nœuds doivent signaler leur soutien.

Cependant, Bitcoin n’est pas considéré comme une DAO selon les normes actuelles. Selon les mesures actuelles, Dash serait la première véritable DAO, car le projet dispose d’un mécanisme de gouvernance qui permet aux parties prenantes de voter sur l’utilisation de sa trésorerie.

D’autres DAO plus avancées, notamment les réseaux décentralisés construits sur la blockchain Ethereum, sont responsables du lancement de monnaies stables adossées à des crypto-monnaies. Dans certains cas, les organisations qui ont initialement lancé ces DAO cèdent peu à peu le contrôle du projet pour devenir un jour sans objet. Les détenteurs de jetons peuvent voter activement sur les propositions de gouvernance visant à embaucher de nouveaux contributeurs, à ajouter de nouveaux jetons en garantie de leurs pièces ou à ajuster d’autres paramètres.

En 2020, un protocole de prêt DeFi a lancé son propre jeton de gouvernance et l’a distribué par le biais d’un processus de minage de liquidité. Essentiellement, toute personne qui interagissait avec le protocole recevait des jetons en guise de récompense. D’autres projets ont depuis reproduit et adapté le modèle.

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L’avenir des DAO

Aujourd’hui, la liste des DAO est longue. Au fil du temps, c’est devenu un concept clair qui a gagné en popularité. Certains projets cherchent encore à atteindre une décentralisation complète grâce au modèle DAO, mais il convient de souligner qu’ils n’ont que quelques années et qu’ils n’ont pas encore atteint leurs buts et objectifs finaux.

En tant qu’organisations nées sur Internet, les DAO ont le potentiel de changer complètement la façon dont fonctionne la gouvernance d’entreprise. Alors que le concept mûrit et que la zone d’ombre juridique dans laquelle elles opèrent est éclaircie, de plus en plus d’organisations pourraient adopter un modèle de DAO pour les aider à régir certaines de leurs activités.

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