Bitcoin : Le guide pour tout savoir

Bitcoin le guide pour débutant

Le bitcoin est une monnaie numérique créée en janvier 2009. Elle reprend les idées exposées dans un livre blanc par Satoshi Nakamoto. L’identité de la ou des personnes qui ont créé cette technologie reste un mystère. Le bitcoin offre la promesse de frais de transaction plus faibles que les mécanismes de paiement en ligne traditionnels et, contrairement aux monnaies émises par les gouvernements, il est géré par une autorité décentralisée.

Le bitcoin est un type de crypto-monnaie. Il n’y a pas de bitcoin physique, seulement des soldes conservés dans un grand livre public auquel tout le monde a accès de manière transparente. Toutes les transactions en bitcoin sont vérifiées par une quantité massive de puissance de calcul. Le bitcoin n’est pas émis ou soutenu par une banque ou un gouvernement, et un bitcoin individuel n’a pas de valeur en tant que marchandise. Bien qu’il n’ait pas cours légal dans la plupart des régions du monde, le bitcoin est très populaire et a déclenché le lancement de centaines d’autres crypto-monnaies, collectivement appelées altcoins. Le bitcoin est communément abrégé en « BTC ».

POINTS CLÉS À RETENIR

  • Lancé en 2009, le bitcoin est la plus grande crypto-monnaie du monde en termes de capitalisation boursière.
  • Contrairement à la monnaie fiduciaire, le bitcoin est créé, distribué, échangé et stocké à l’aide d’un système de grand livre décentralisé, appelé blockchain.
  • L’histoire du bitcoin en tant que réserve de valeur a été mouvementée ; il a connu plusieurs cycles d’expansion et de ralentissement au cours de sa durée de vie relativement courte.
  • Première monnaie virtuelle à connaître une grande popularité et un grand succès, le bitcoin a inspiré une foule d’autres crypto-monnaies dans son sillage.
C'est quoi le bitcoin ? Comprendre le bitcoin et son utilisation

Comprendre le bitcoin

Le système bitcoin est un ensemble d’ordinateurs (également appelés « nœuds » ou « mineurs ») qui exécutent tous le code du bitcoin et stockent sa blockchain. Métaphoriquement, une blockchain peut être considérée comme une collection de blocs. Dans chaque bloc se trouve une collection de transactions. Comme tous les ordinateurs qui exécutent la blockchain ont la même liste de blocs et de transactions, et qu’ils peuvent voir de manière transparente ces nouveaux blocs remplis de nouvelles transactions bitcoin, personne ne peut tromper le système.

N’importe qui – qu’il exécute un « nœud » bitcoin ou non – peut voir ces transactions se produire en temps réel. Pour réaliser un acte néfaste, un mauvais acteur devrait exploiter 51 % de la puissance de calcul qui compose le bitcoin. Le bitcoin compte environ 10 000 nœuds, en juin 2021, et ce nombre ne cesse d’augmenter, ce qui rend une telle attaque assez improbable.

Mais si une attaque devait se produire, les mineurs de bitcoins – les personnes qui participent au réseau bitcoin avec leurs ordinateurs – bifurqueraient probablement vers une nouvelle blockchain, ce qui rendrait inutiles les efforts déployés par le mauvais acteur pour réaliser l’attaque.

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Les soldes des jetons bitcoin sont conservés à l’aide de « clés » publiques et privées, qui sont de longues chaînes de chiffres et de lettres liées par l’algorithme de cryptage mathématique qui a été utilisé pour les créer. La clé publique (comparable à un numéro de compte bancaire) sert d’adresse publiée dans le monde entier et à laquelle les autres peuvent envoyer des bitcoins.

La clé privée (comparable à un code PIN de distributeur) est censée rester secrète et n’est utilisée que pour autoriser les transmissions de bitcoins. Les clés bitcoin ne doivent pas être confondues avec un portefeuille bitcoin, qui est un dispositif physique ou numérique facilitant l’échange de bitcoins et permettant aux utilisateurs de suivre la propriété des pièces. Le terme « portefeuille » est un peu trompeur, car la nature décentralisée du bitcoin signifie qu’il n’est jamais stocké « dans » un portefeuille, mais plutôt de manière décentralisée sur une blockchain.

la technologie du bitcoin. Comment fonctionne le bitcoin

Technologie du Bitcoin

Le bitcoin est l’une des premières monnaies numériques à utiliser la technologie “peer-to-peer” pour faciliter les paiements instantanés. Les personnes et les entreprises indépendantes qui possèdent la puissance de calcul dirigeante et participent au réseau bitcoin – les « mineurs » de bitcoin – sont chargées de traiter les transactions sur la blockchain et sont motivées par les récompenses (la libération de nouveaux bitcoins) et les frais de transaction payés en bitcoins.

Ces mineurs peuvent être considérés comme l’autorité décentralisée qui assure la crédibilité du réseau bitcoin. De nouveaux bitcoins sont remis aux mineurs à un rythme fixe, mais périodiquement décroissant. Il n’y a que 21 millions de bitcoins qui peuvent être minés au total. En juin 2021, il y a plus de 18 millions de bitcoins en circulation et moins de 3 millions de bitcoins à extraire.

Ainsi, le bitcoin et les autres crypto-monnaies fonctionnent différemment de la monnaie fiduciaire ; dans les systèmes bancaires centralisés, la monnaie est libérée à un rythme correspondant à la croissance des biens ; ce système vise à maintenir la stabilité des prix. Un système décentralisé, comme le bitcoin, fixe le taux de libération à l’avance et selon un algorithme.

le minage des bitcoin. Comment avoir des bitcoin

Extraction de bitcoins

Le minage de bitcoins est le processus par lequel les bitcoins sont mis en circulation. En général, le minage nécessite la résolution d’énigmes difficiles à calculer pour découvrir un nouveau bloc, qui est ajouté à la blockchain.

Le minage de bitcoins ajoute et vérifie les enregistrements des transactions sur le réseau. Les mineurs sont récompensés par quelques bitcoins ; la récompense est divisée par deux tous les 210 000 blocs. La récompense par bloc était de 50 nouveaux bitcoins en 2009. Le 11 mai 2020, la troisième réduction de moitié a eu lieu, ramenant la récompense pour chaque découverte de bloc à 6,25 bitcoins.

Divers matériels peuvent être utilisés pour extraire des bitcoins. Cependant, certains donnent des récompenses plus élevées que d’autres. Certaines puces informatiques, appelées circuits intégrés spécifiques à une application (ASIC), et des unités de traitement plus avancées, comme les unités de traitement graphique (GPU), permettent d’obtenir de meilleures récompenses. Ces processeurs miniers élaborés sont connus sous le nom de « plateformes minières ».

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Un bitcoin est divisible en huit décimales (100 millionièmes d’un bitcoin), et cette plus petite unité est appelée un Satoshi. Si nécessaire, et si les mineurs participants acceptent le changement, le bitcoin pourrait éventuellement être divisé en encore plus de décimales.

Histoire du bitcoin

18 août 2008
Le nom de domaine bitcoin.org est enregistré. Aujourd’hui, du moins, ce domaine est « protégé par WhoisGuard », ce qui signifie que l’identité de la personne qui l’a enregistré n’est pas une information publique.

31 octobre 2008
Satoshi Nakamoto fait une annonce sur la cryptographie à metzdowd.com : « J’ai travaillé sur un nouveau système de monnaie électronique entièrement en pair-à-pair, sans tiers de confiance. Ce désormais célèbre livre blanc publié sur bitcoin.org, intitulé « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System », deviendra la bible du fonctionnement actuel du bitcoin.

3 janvier 2009
Le premier bloc de bitcoin est miné – le bloc 0. Il est également connu sous le nom de « bloc de genèse ».

8 janvier 2009
La première version du logiciel bitcoin est annoncée à la newsletter de la cryptographie.

9 janvier 2009
Le bloc 1 est extrait et le minage du bitcoin commence pour de bon.

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Qui est Satoshi Nakamoto ?

Personne ne sait qui a inventé le bitcoin, ou du moins pas de manière concluante. Satoshi Nakamoto est le nom associé à la personne ou au groupe de personnes qui a publié le livre blanc original sur le bitcoin en 2008 et travaillé sur le logiciel original du bitcoin qui a été publié en 2009. Au cours des années qui ont suivi, de nombreuses personnes ont prétendu être ou ont été suggérées comme étant les personnes réelles qui se cachent derrière le pseudonyme, mais en juin 2021, la véritable identité (ou les véritables identités) de Satoshi reste obscure.

Bien qu’il soit tentant de croire la version des médias selon laquelle Satoshi Nakamoto est un génie solitaire et chimérique qui a créé le bitcoin à partir de rien, de telles innovations ne se produisent généralement pas dans le vide. Toutes les grandes découvertes scientifiques, aussi originales qu’elles puissent paraître, s’appuient sur des recherches déjà existantes.

Plusieurs raisons peuvent expliquer la décision de l’inventeur du bitcoin de garder son identité secrète. La première est la protection de la vie privée : Comme le bitcoin a gagné en popularité, devenant une sorte de phénomène mondial, Satoshi Nakamoto aurait probablement attiré l’attention des médias et des gouvernements.

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Une autre raison pourrait être le potentiel du bitcoin à provoquer une perturbation majeure des systèmes bancaires et monétaires actuels. Si le bitcoin devait être adopté en masse, le système pourrait dépasser les monnaies fiduciaires souveraines des nations. Cette menace pour la monnaie existante pourrait inciter les gouvernements à vouloir engager des poursuites judiciaires contre le créateur du bitcoin.

L’autre raison est la sécurité. Si l’on considère la seule année 2009, 32 489 blocs ont été minés ; au taux de récompense de 50 bitcoins par bloc, le paiement total en 2009 était de 1 624 500 bitcoins. On peut en conclure que seul Satoshi et peut-être quelques autres personnes ont extrait des blocs en 2009 et qu’ils possèdent la majorité de cette réserve de bitcoins.

Une personne en possession d’une telle quantité de bitcoins pourrait devenir la cible de criminels, d’autant plus que le bitcoin ressemble moins à des actions qu’à de l’argent liquide, où les clés privées nécessaires pour autoriser les dépenses pourraient être imprimées et littéralement conservées sous un matelas. S’il est probable que l’inventeur du bitcoin prendrait des précautions pour rendre traçable tout transfert induit par une extorsion, rester anonyme est un bon moyen pour Satoshi de limiter son exposition.

le bitcoin comme moyen de paiement

Bitcoin comme moyen de paiement

Les bitcoins peuvent être acceptés comme moyen de paiement pour les produits vendus ou les services fournis. Les magasins physiques peuvent afficher un panneau indiquant « Bitcoin accepté ici » ; les transactions peuvent être traitées avec le terminal matériel requis ou l’adresse du portefeuille par le biais de QR codes et d’applications à écran tactile. Un commerce en ligne peut facilement accepter les bitcoins en ajoutant cette option de paiement à ses autres options de paiement en ligne : cartes de crédit, PayPal, etc.

Le Salvador est devenu le premier pays à adopter officiellement le bitcoin comme monnaie légale en juin 2021.

Possibilités d’emploi dans le domaine du bitcoin
Les travailleurs indépendants peuvent être rémunérés pour un travail lié au bitcoin. Il existe plusieurs façons d’y parvenir, par exemple en créant n’importe quel service Internet et en ajoutant l’adresse de votre portefeuille en bitcoins sur le site comme mode de paiement.

Apprendre à investir dans les cryptomonnaies

Investir dans le bitcoin

De nombreux partisans du bitcoin pensent que la monnaie numérique est l’avenir. De nombreuses personnes qui approuvent le bitcoin pensent qu’il facilite un système de paiement beaucoup plus rapide et peu coûteux pour les transactions dans le monde entier. Bien qu’il ne soit soutenu par aucun gouvernement ou banque centrale, le bitcoin peut être échangé contre des devises traditionnelles ; en fait, son taux de change par rapport au dollar attire les investisseurs potentiels et les traders intéressés par les jeux de devises. En effet, l’une des principales raisons de la croissance des monnaies numériques comme le bitcoin est qu’elles peuvent servir d’alternative à la monnaie fiduciaire nationale et aux matières premières traditionnelles comme l’or.

En mars 2014, l’IRS a déclaré que toutes les monnaies virtuelles, y compris le bitcoin, seraient imposées comme des biens plutôt que comme des devises. Les gains ou les pertes des bitcoins détenus en tant que capital seront réalisés en tant que gains ou pertes en capital, tandis que les bitcoins détenus en tant que stock entraîneront des gains ou des pertes ordinaires. La vente de bitcoins que vous avez extraits ou achetés à une autre partie, ou l’utilisation de bitcoins pour payer des biens ou des services, sont des exemples de transactions qui peuvent être imposées.

Comme tout autre actif, le principe de l’achat à bas prix et de la vente à prix élevé s’applique au bitcoin. La façon la plus populaire d’amasser la monnaie est d’acheter sur un marché d’échange de bitcoins, mais il existe de nombreuses autres façons de gagner et de posséder des bitcoins.

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Types de risques associés à l’investissement en bitcoins

Bien que le bitcoin n’ait pas été conçu comme un investissement en actions normal (aucune action n’a été émise), certains investisseurs spéculatifs ont été attirés par la monnaie numérique après qu’elle ait explosé rapidement en mai 2011 et à nouveau en novembre 2013. Ainsi, de nombreuses personnes achètent le bitcoin pour sa valeur d’investissement plutôt que pour sa capacité à servir de moyen d’échange.

Cependant, l’absence de valeur garantie et sa nature numérique signifient que l’achat et l’utilisation du bitcoin comportent plusieurs risques inhérents.

Le concept de monnaie virtuelle est encore nouveau et, par rapport aux investissements traditionnels, le bitcoin n’a pas beaucoup d’antécédents à long terme ou de crédibilité pour le soutenir. Avec sa popularité croissante, le bitcoin devient chaque jour moins expérimental ; pourtant, après seulement une décennie, toutes les monnaies numériques restent dans une phase de développement.

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Risque réglementaire

Investir de l’argent dans le bitcoin, sous toutes ses formes, n’est pas à la portée des personnes réfractaires au risque. Le bitcoin est un rival de la monnaie nationale et peut être utilisé pour des transactions au marché noir, le blanchiment d’argent, des activités illégales ou l’évasion fiscale. Par conséquent, les gouvernements peuvent chercher à réglementer, restreindre ou interdire l’utilisation et la vente de bitcoins (et certains l’ont déjà fait). D’autres sont en train de mettre en place diverses règles.

Par exemple, en 2015, le département des services financiers de l’État de New York a finalisé des règlements qui obligeraient les entreprises traitant l’achat, la vente, le transfert ou le stockage de bitcoins à enregistrer l’identité des clients, à avoir un responsable de la conformité et à maintenir des réserves de capital. Toute transaction d’une valeur de 10 000 dollars ou plus devra être enregistrée et déclarée.

L’absence de réglementation uniforme concernant le bitcoin (et les autres monnaies virtuelles) soulève des questions quant à leur longévité, leur liquidité et leur universalité.

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Risque de sécurité

La plupart des personnes qui possèdent et utilisent des bitcoins n’ont pas acquis leurs jetons par des opérations de minage. Ils achètent et vendent plutôt des bitcoins et d’autres monnaies numériques sur l’un des marchés en ligne les plus populaires, appelés bourses de bitcoins ou bourses de crypto-monnaies.

Les bourses de bitcoins sont entièrement numériques et, comme tout système virtuel, elles sont exposées aux pirates informatiques, aux logiciels malveillants et aux problèmes de fonctionnement. Si un voleur accède au disque dur de l’ordinateur d’un propriétaire de bitcoins et dérobe sa clé de chiffrement privée, il peut transférer les bitcoins volés vers un autre compte. (Les utilisateurs ne peuvent éviter cela que si leurs bitcoins sont stockés sur un ordinateur qui n’est pas connecté à l’internet, ou en choisissant d’utiliser un portefeuille papier – en imprimant les clés privées et les adresses des bitcoins, et en ne les conservant pas du tout sur un ordinateur).

Les pirates peuvent également s’attaquer aux bourses de bitcoins et accéder à des milliers de comptes et de portefeuilles numériques où sont stockés les bitcoins. Un incident de piratage particulièrement notoire a eu lieu en 2014, lorsque Mt. Gox, une bourse de bitcoins au Japon, a dû fermer ses portes après le vol de millions de dollars de bitcoins.

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Cette situation est particulièrement problématique étant donné que toutes les transactions en bitcoins sont permanentes et irréversibles. C’est comme s’il s’agissait d’argent liquide : Toute transaction effectuée avec des bitcoins ne peut être annulée que si la personne qui les a reçus les rembourse. Il n’y a pas de tiers ou de processeur de paiement, comme dans le cas d’une carte de crédit donc pas de source de protection ou de recours en cas de problème.

Risque de fraude

Bien que le bitcoin utilise un chiffrement à clé privée pour vérifier les propriétaires et enregistrer les transactions, les fraudeurs et les escrocs peuvent tenter de vendre de faux bitcoins. Par exemple, en juillet 2013, la SEC a intenté une action en justice contre un opérateur d’une chaîne de Ponzi liée au bitcoin.

Il y a également eu des cas documentés de manipulation du prix du bitcoin, une autre forme courante de fraude.

Risque du marché

Comme pour tout investissement, la valeur des bitcoins peut fluctuer. En effet, la valeur de la monnaie a connu de fortes variations de prix au cours de sa courte existence. Soumise à un fort volume d’achat et de vente sur les marchés boursiers, elle est très sensible à tout événement digne d’intérêt. Par exemple, le prix du bitcoin a chuté de 61 % en une seule journée en 2013, tandis que le record de chute du prix en une journée en 2014 atteignait 80 %.

Si moins de personnes commencent à accepter le bitcoin comme monnaie, ces unités numériques peuvent perdre de la valeur et pourraient devenir sans valeur. En effet, il y a eu des spéculations selon lesquelles la « bulle bitcoin » avait éclaté lorsque le prix a baissé par rapport à son niveau record pendant la ruée vers les crypto-monnaies fin 2017 et début 2018.

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Il y a déjà beaucoup de concurrence, et bien que le bitcoin ait une énorme avance sur les centaines d’autres monnaies numériques qui ont vu le jour en raison de la reconnaissance de sa marque et de l’argent du capital-risque, une percée technologique sous la forme d’une meilleure pièce virtuelle est toujours une menace.

Scissions au sein de la communauté des crypto-monnaies

Au cours des années qui ont suivi le lancement du bitcoin, il y a eu de nombreux cas où des désaccords entre les mineurs et les développeurs qui ont provoqué des scissions à grande échelle dans la communauté des crypto-monnaies. Dans certains de ces cas, des groupes d’utilisateurs et de mineurs de bitcoin ont modifié le protocole du réseau bitcoin lui-même.

Ce processus est connu sous le nom de « forking » et aboutit généralement à la création d’un nouveau type de bitcoin avec un nouveau nom. Cette scission peut être un « hard fork », dans lequel une nouvelle pièce partage l’historique des transactions avec le bitcoin jusqu’à un point de scission décisif, à partir duquel un nouveau jeton est créé. Parmi les exemples de crypto-monnaies qui ont été créées à la suite de hard forks, citons le bitcoin cash (créé en août 2017), le bitcoin gold (créé en octobre 2017) et le bitcoin SV (créé en novembre 2017).

Un « soft fork » est une modification du protocole qui reste compatible avec les règles du système précédent. Par exemple, les soft forks du bitcoin ont augmenté la taille totale des blocs.

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