Quels sont les avantages et les inconvénients de la blockchain ?

Quels sont les avantages et les inconvénients de la blockchain

Malgré toute sa complexité, le potentiel de la blockchain en tant que forme décentralisée d’archivage est presque illimité. Qu’il s’agisse d’une meilleure protection de la vie privée des utilisateurs, d’une sécurité accrue, de frais de traitement réduits ou d’une diminution des erreurs, la technologie blockchain présente de très nombreux avantages. Mais il y a aussi des inconvénients.

Avantages de la Blockchain

Précision des données

Les transactions sur le réseau blockchain sont approuvées par un réseau de milliers d’ordinateurs. Cela supprime presque toute intervention humaine dans le processus de vérification, ce qui permet de réduire les erreurs humaines et d’obtenir un enregistrement précis des informations. Même si un ordinateur du réseau devait faire une erreur de calcul, l’erreur ne serait faite que sur une seule copie de la blockchain. Pour que cette erreur se propage au reste de la blockchain, il faudrait qu’elle soit commise par au moins 51 % des ordinateurs du réseau, ce qui est quasiment impossible pour un réseau aussi vaste et en pleine expansion que celui des crypto-monnaies.

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Réduction des coûts

En général, les consommateurs paient une banque pour vérifier une transaction, un notaire pour signer un document ou un prêtre pour célébrer un mariage. La blockchain élimine le besoin de vérification par un tiers et, avec lui, les coûts associés. Les propriétaires d’entreprises doivent payer des frais minimes lorsqu’ils acceptent des paiements par carte de crédit, par exemple, car les banques et les sociétés de traitement des paiements doivent traiter ces transactions. Le bitcoin, par exemple, n’a pas d’autorité centrale et les frais de transaction sont limités.

Décentralisation

La blockchain ne stocke aucune de ses informations dans un emplacement central. Au lieu de cela, la blockchain est copiée et diffusée sur un réseau d’ordinateurs. Chaque fois qu’un nouveau bloc est ajouté à la blockchain, chaque ordinateur du réseau met à jour sa blockchain pour refléter le changement. En diffusant ces informations sur un réseau, plutôt que de les stocker dans une base de données centrale, la blockchain devient plus difficile à falsifier. Si une copie de la blockchain tombait entre les mains d’un pirate, seule une copie unique des informations, et non l’ensemble du réseau, serait compromise.

blockchain-décentralisation des transactions

Des transactions efficaces

Les transactions effectuées par l’intermédiaire d’une autorité centrale peuvent prendre jusqu’à quelques jours pour être réglées. Si vous tentez de déposer un chèque le vendredi soir, par exemple, vous ne verrez peut-être pas les fonds sur votre compte avant le lundi matin. Alors que les institutions financières fonctionnent pendant les heures de bureau, cinq jours par semaine, la blockchain fonctionne 24 heures sur 24, sept jours sur sept et 365 jours par an.

Les transactions peuvent être réalisées en dix minutes seulement et peuvent être considérées comme sûres après quelques heures seulement. Cela est particulièrement utile pour les transactions transfrontalières, qui prennent généralement beaucoup plus de temps en raison des problèmes de fuseaux horaires et du fait que toutes les parties doivent confirmer le traitement du paiement.

Transactions privées

De nombreux réseaux blockchain fonctionnent comme des bases de données publiques, ce qui signifie que toute personne disposant d’une connexion Internet peut consulter une liste de l’historique des transactions du réseau. Bien que les utilisateurs puissent accéder aux détails des transactions, ils ne peuvent pas accéder aux informations d’identification des utilisateurs qui effectuent ces transactions. On pense souvent, à tort, que les réseaux de blockchains comme le bitcoin sont anonymes, alors qu’en réalité, ils sont seulement confidentiels.

En d’autres termes, lorsqu’un utilisateur effectue des transactions publiques, son code unique, appelé clé publique, est enregistré sur la blockchain, et non ses informations personnelles. Si une personne a acheté des bitcoins sur un marché d’échange qui exige une identification, son identité est toujours liée à son adresse sur la blockchain, mais une transaction, même liée au nom d’une personne, ne révèle aucune information personnelle.

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Transactions sécurisées

Une fois qu’une transaction est enregistrée, son authenticité doit être vérifiée par le réseau blockchain. Des milliers d’ordinateurs sur la blockchain se précipitent pour confirmer que les détails de l’achat sont corrects. Une fois qu’un ordinateur a validé la transaction, celle-ci est ajoutée au bloc de la blockchain. Chaque bloc de la blockchain contient son propre codage unique, ainsi que le codage unique du bloc qui le précède. Lorsque les informations d’un bloc sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de codage de ce bloc change, mais pas celui du bloc suivant. Cette différence rend extrêmement difficile la modification des informations de la blockchain sans préavis.

Transparence

La plupart des blockchains sont des logiciels entièrement libres. Cela signifie que tout le monde peut consulter son code. Cela donne aux auditeurs la possibilité d’examiner la sécurité des crypto-monnaies comme le bitcoin. Cela signifie également qu’il n’y a pas de véritable autorité qui contrôle le code du Bitcoin ou comment il est édité. De ce fait, n’importe qui peut suggérer des changements ou des mises à niveau du système. Si la majorité des utilisateurs du réseau conviennent que la nouvelle version du code avec la mise à niveau est saine et valable, alors Bitcoin peut être mis à jour.

La banque des non-bancaires

La facette la plus profonde de la blockchain et du bitcoin est peut-être la possibilité pour quiconque, indépendamment de son origine ethnique, de son sexe ou de son milieu culturel, de les utiliser. Selon la Banque mondiale, près de 2 milliards d’adultes n’ont pas de compte bancaire ni aucun moyen de stocker leur argent ou leur patrimoine. La quasi-totalité de ces personnes vivent dans des pays en développement où l’économie en est à ses débuts et dépend entièrement de l’argent liquide. 

la blockchain et les banques

Ces personnes gagnent souvent peu d’argent et sont payées en espèces physiques. Elles doivent alors stocker cet argent physique dans des endroits cachés de leur maison ou de leur lieu de vie, ce qui les expose à des vols ou à des violences inutiles. Les clés d’un portefeuille de cryptomonnaies. Pour la plupart des gens, il est probable que ces options soient plus faciles à cacher qu’un petit tas d’argent liquide sous un matelas. 

Les blockchains du futur cherchent également des solutions pour être non seulement une unité de compte pour le stockage de la richesse, mais aussi pour stocker les dossiers médicaux, les droits de propriété et une variété d’autres contrats juridiques.

Inconvénients de la blockchain

Si la blockchain présente des avantages considérables, son adoption se heurte également à d’importants obstacles. Les obstacles à l’application de la technologie blockchain aujourd’hui ne sont pas seulement techniques. Les véritables défis sont politiques et réglementaires, pour la plupart, sans parler des milliers d’heures de conception de logiciels personnalisés et de programmation nécessaires pour intégrer la blockchain aux réseaux commerciaux actuels. Voici quelques-uns des défis qui font obstacle à l’adoption généralisée de la blockchain.

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Coût de la technologie

Bien que la blockchain puisse permettre aux utilisateurs d’économiser sur les frais de transaction, la technologie est loin d’être gratuite. Le système de « preuve de travail » que le bitcoin utilise pour valider les transactions, par exemple, consomme d’énormes quantités d’énergie informatique. Dans le monde réel, l’énergie fournie par les millions d’ordinateurs du réseau bitcoin est proche de la consommation annuelle du Danemark. En supposant des coûts d’électricité de 0,03~0,05 $ par kw/h, les coûts de minage, à l’exclusion des dépenses de matériel, sont d’environ 5 000~7 000 $ par unité.

Malgré le coût du minage de bitcoins, les utilisateurs continuent à faire grimper leur facture d’électricité afin de valider les transactions sur la blockchain. En effet, lorsque les mineurs ajoutent un bloc à la blockchain du bitcoin, ils sont récompensés par suffisamment de bitcoins pour que leur temps et leur énergie en valent la peine. En revanche, lorsqu’il s’agit de blockchains qui n’utilisent pas de crypto-monnaie, les mineurs doivent être payés ou incités d’une autre manière à valider les transactions.

Inefficacité de la vitesse

Le bitcoin est un cas d’étude parfait pour les éventuelles inefficacités de la blockchain. Le système de « preuve de travail » du bitcoin prend environ dix minutes pour ajouter un nouveau bloc à la blockchain. À ce rythme, on estime que le réseau blockchain ne peut gérer qu’environ sept transactions par seconde (TPS). Bien que d’autres crypto-monnaies, comme Ethereum, soient plus performantes que le bitcoin, elles sont toujours limitées par la blockchain. La marque historique Visa, par exemple, peut traiter 24 000 TPS.

Des solutions à ce problème sont en cours de développement depuis des années. Il existe actuellement des blockchains qui se targuent de traiter plus de 30 000 transactions par seconde.

Les inconvénients de la blockchain

Activité illégale

Si la confidentialité sur le réseau blockchain protège les utilisateurs contre les piratages et préserve la vie privée, elle permet également des échanges et des activités illégales sur le réseau blockchain. L’exemple le plus cité d’utilisation de la blockchain pour des transactions illicites est probablement celui de Silk Road, un marché de la drogue en ligne sur le « dark web », qui a fonctionné de février 2011 à octobre 2013, date à laquelle il a été fermé par le FBI. 

Le site permettait aux utilisateurs de naviguer sans être suivis à l’aide du navigateur Tor et d’effectuer des achats illégaux en bitcoins ou autres crypto-monnaies. La réglementation américaine actuelle impose aux prestataires de services financiers d’obtenir des informations sur leurs clients lorsqu’ils ouvrent un compte, de vérifier l’identité de chaque client et de confirmer que les clients ne figurent sur aucune liste d’organisations terroristes connues ou suspectées.

Ce système peut être considéré à la fois comme un avantage et comme un inconvénient. Il permet à n’importe qui d’accéder à des comptes financiers, mais il permet aussi aux criminels d’effectuer plus facilement des transactions. Nombreux sont ceux qui soutiennent que les bons usages de la crypto-monnaie, comme la bancarisation du monde non bancarisé, l’emportent sur les mauvais usages de la crypto-monnaie, en particulier lorsque la plupart des activités illégales sont encore réalisées au moyen d’argent liquide intraçable.

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Réglementation

De nombreux acteurs de l’espace cryptographique s’inquiètent de la réglementation gouvernementale des crypto-monnaies. Alors qu’il devient de plus en plus difficile et presque impossible de mettre fin à quelque chose comme le bitcoin à mesure que son réseau décentralisé se développe, les gouvernements pourraient théoriquement rendre illégal le fait de posséder des crypto-monnaies ou de participer à leurs réseaux. 

Au fil du temps, cette préoccupation s’est atténuée, car de grandes entreprises comme PayPal commencent à autoriser la possession et l’utilisation de crypto-monnaies sur sa plateforme.

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